CINCO MÉTODOS PROBADOS PARA MEJORAR LA UNIFORMIDAD DE LA HUMEDAD

02 de julio de 2021 | Brian Whitlark, ingeniero agrónomo consultor senior, Región Oeste

La optimización de la uniformidad de la humedad del suelo conduce a un mejor césped para un mejor golf.

La uniformidad de distribución (UD) ha sido la consideración evaluativa de larga data para la eficiencia de un sistema de riego, pero la UD solo tiene un impacto considerable en la consistencia de la humedad del suelo en las áreas irrigadas de los campos de golf.

Mejorar la consistencia de la humedad del suelo es el objetivo fundamental de los campos de golf que buscan maximizar la eficiencia del uso del agua y optimizar la jugabilidad. Centrarse en la uniformidad de la humedad (UM) tiene mucho más impacto para los superintendentes que están trabajando para proporcionar condiciones de juego firmes, césped saludable y uso eficiente del agua.

Un sistema de riego que proporciona una UD alto –es decir, superior al 80%– no garantiza una UM alta en un campo de golf. Hay muchas razones para esto, pero en la parte superior de la lista se encuentran la variabilidad espacial del suelo, el viento, la pendiente, la exposición a la luz solar, la sombra y la compactación.

Los resultados preliminares de un estudio de campo en Texas (Young et al., 2019) indican una alta variabilidad en las características espaciales del suelo, como la densidad aparente, el contenido de humedad volumétrica del suelo y la tasa de infiltración. Con una variabilidad tan alta, queda claro por qué hay tanta inconsistencia de humedad en fairways y roughs. Si bien un sistema de riego que opera con una UD muy alta puede producir una UM alta en interiores y en una superficie plana, hemos aprendido que en los campos de golf la UD no se correlaciona bien con la UM.

Incluso con una excelente eficiencia del sistema de riego, la uniformidad de la humedad (UM) en un campo de golf puede ser muy variable.

¿Cuál es una de las primeras cosas que hacen los superintendentes después de la instalación de un nuevo sistema de riego? ¡Cambian los porcentajes de las estaciones y ajustan los tiempos de ciclo y remojo para optimizar la calidad del césped y la humedad del suelo! Estos ajustes se realizan a diario, especialmente en áreas del oeste donde la demanda de agua del césped se satisface casi en su totalidad mediante el riego y casi sin ayuda de las precipitaciones.

La optimización de la UM es una función del manejo cuidadoso del riego y la utilización de prácticas culturales para mejorar la capacidad del suelo para aceptar agua. El objetivo de este artículo es proporcionar cinco estrategias de gestión de riego que están entregando una UM mejorada en campos en el suroeste donde el agua es limitada, la calidad del agua es a menudo mala y los presupuestos de agua son generalmente más altos que en cualquier otra parte del país. Si estas estrategias funcionan bien en un entorno de riego tan desafiante, es casi seguro que resultarán beneficiosas dondequiera que se encuentre su campo.

1. Riego profundo

Todos han escuchado de la estrategia de riego “profunda y poco frecuente”. Sin embargo, muchos no utilizan esta estrategia fuera de los greens. El riego frecuente y poco profundo limita el intercambio de gases en la zona radicular superior, aumenta la compactación, disminuye la profundidad de las raíces y agrava la variabilidad de la humedad del suelo.

Tenga en cuenta que solo se puede esperar que incluso un nuevo sistema de riego entregue agua con una eficiencia del 80%, sin viento. Con el tiempo, el error en el suministro de agua se agrava, similar al interés en una cuenta de jubilación.

Regar a poca profundidad y a menudo no mejorará con éxito las áreas crónicamente húmedas o secas. La aplicación profunda de agua a intervalos de rutina mejorará la consistencia de la humedad en todo el campo de golf. El riego profundo ayudará a superar las ineficiencias del sistema de riego y la variabilidad espacial del suelo al mejorar la humedad en las áreas crónicamente secas, reduciendo en consecuencia la necesidad de riego localizado.

Brian O’Laughlin, Superintendente del Annandale Golf Course en California, programa el riego a profundidades que oscilan entre 0,5 y 1,5 pulgadas por noche, según la época del año y la demanda de evaporación. Las limitaciones hidráulicas del sistema de bombeo y el tamaño de la tubería no permiten que O’Laughlin riegue más de tres fairways por noche a este nivel de riego.

En 2020, los fairways se regaron cada sexta noche. Sorprendentemente, los fairways recientemente irrigados no estaban notablemente más húmedos que los fairways irrigados varias noches antes. Los perfiles del suelo revelaron una humedad profunda y raíces profundas. La consistencia de la humedad en los fairways y roughs fue notable con muy poca evidencia de áreas demasiado húmedas o secas.

O’Laughlin no está solo en su éxito con el riego profundo, pero cada campo debe emplear una táctica ligeramente diferente. En Annandale, los aspersores de círculo completo están programados para funcionar al menos 30 minutos y los de círculo parcial funcionan durante 15 minutos como línea de base, con tiempos de ejecución individuales que varían según las condiciones específicas del sitio.

Por ejemplo, los aspersores en áreas bajas solo pueden funcionar de diez a quince minutos, mientras que los cabezales en las pendientes orientadas al sur pueden funcionar hasta dos horas.

Los tiempos de remojo se establecen en quince a veinte minutos. Los campos con suelos mal drenados pueden tener que comenzar con tiempos de ejecución de solo siete a diez minutos con tiempos de remojo de 20 a 25 minutos para evitar la escorrentía. Además, todos los campos que han tenido éxito con el riego profundo señalan que comenzaron con el objetivo de aplicar solo 0.3 a 0.5 pulgadas de agua por una tarde y gradualmente aumentaron hasta volúmenes de agua más altos.

Programar el riego para aplicar agua profundamente en el suelo puede mejorar la densidad y longitud de las raíces.

Gane confianza experimentando con un hoyo, tal vez un fairway par-3, y utilice riego profundo durante un período de cuatro a seis semanas antes de expandirte al resto del campo de golf. La estrategia de riego profundo tiene resultados probados y los superintendentes informan que el uso anual de agua no ha cambiado o es ligeramente menor en comparación con el uso de un programa de riego frecuente y poco profundo. O’Laughlin informó un ahorro de $85,000 en costos de agua en 2020 utilizando esta estrategia de programación de riego a pesar de un año caluroso y seco.

2. Detección de la humedad del suelo

Un alto porcentaje de campos utiliza medidores de humedad portátiles para ayudar a administrar el agua en los greens. Sin embargo, si la industria del golf va a reducir significativamente el uso de agua y mejorar la consistencia de la humedad del suelo en fairways y roughs, la adopción de sensores de humedad en el suelo es la próxima frontera.

Algunos pioneros utilizaron sensores de humedad en el suelo para programar el riego en fairways y roughs. Tyler Truman, Superintendente de Campos de Golf en Sun City Palm Desert, es uno de esos pioneros. Tyler ha estado usando los sensores Toro TurfGuard durante los últimos cuatro años y ha instalado cuatro sensores en 40 acres de fairways en el campo de golf de Santa Rosa.

Los sensores se colocaron en áreas representativas «secas», «moderadamente secas», «moderadamente húmedas» y «húmedas» determinadas mediante el mapeo de las fairways con la herramienta Toro Precision Sense 6000. El equipo de cuidado del césped revisa los datos del sensor a diario, además de explorar el campo y monitorear los datos de evapotranspiración (ET) para programar el riego.

Esta estrategia ha producido condiciones de humedad más consistentes en fairways y roughs y ha dado como resultado un ahorro de agua del 10% al 14%, lo que se traduce en un ahorro equivalente en los costos eléctricos asociados con el bombeo.

El Prestwick Country Club en Carolina del Sur ha disfrutado de un éxito similar al utilizar sensores de humedad del suelo para guiar las decisiones de programación de riego. El campo ha visto una reducción del 25% en el uso de agua y el consumo eléctrico después de instalar sensores de humedad del suelo bajo la superficie.

El uso de sensores de humedad del suelo para programar el riego en fairways y roughs puede generar ahorros de agua significativos y mejorar la jugabilidad del campo.

Varios estudios de investigación financiados por la USGA también han demostrado ahorros de agua significativos cuando se usan sensores de humedad en el suelo para programar el riego en comparación con el uso de datos de ET o un programa basado en el calendario.

Un estudio de tres años en el Rocky Ford Turfgrass Research Center en Manhattan, Kansas, ha demostrado ahorros de agua notables después de dos años de estudio. El agua total aplicada cuando se utilizan datos de sensores de humedad del suelo bajo la superficie durante la temporada de crecimiento de verano de 2019 en el césped de zoysia grass fue 80% menos que un enfoque basado en el calendario, y 44% menos que regar el zoysia grass al 60% de la ET de referencia.

El estudio repetido demostró resultados similares en el verano de 2020, donde el programa de riego basado en sensores generó un ahorro de agua del 84% en comparación con un enfoque basado en el calendario y un ahorro del 72% en comparación con el riego ET de referencia del 60%.

Un estudio en la Universidad Politécnica del Estado de California, Pomona, ha demostrado que la bermuda híbrida irrigada con el uso de sensores de humedad del suelo bajo la superficie resultó en menos agua aplicada que las parcelas irrigadas según los datos de ET. Los datos se recopilaron desde el 1 de abril hasta el 31 de octubre en 2018 y 2019. Todas las parcelas, independientemente de las entradas de agua, arrojaron una calidad y una cobertura de césped aceptables.

Finalmente, un estudio colaborativo entre la Universidad de Minnesota y la Compañía Toro está evaluando las entradas de agua utilizando sensores de humedad del suelo bajo la superficie en comparación con la programación de riego tradicional (observacional) y basada en ET al 60% de la ET de referencia.

Este estudio es diferente de otros porque se está llevando a cabo en un campo de golf, específicamente en nueve fairways del Edina Country Club en Edina, Minnesota. Los mapas de humedad del suelo se produjeron utilizando el Toro Precision Sense 6000.

Se establecieron categorías de clase de humedad del suelo: baja, media y alta en cada fairway y se colocaron sensores de suelo en cada zona de humedad. En las zonas tratadas con el sensor de humedad del suelo, el riego se activó cuando el agua disponible de la planta disminuyó en un 50% en cada clasificación de humedad.

El agua disponible para la planta se determinó por la diferencia en el contenido de humedad del suelo con la capacidad del campo, es decir, el contenido de agua del suelo aproximadamente 48 horas después de una lluvia o un evento de riego saturado, y el punto de marchitez permanente, que se determinó cuando el superintendente notó la marchitez.

El estudio tiene solo un año de recopilación de datos, pero los resultados de 2020 indican un ahorro de agua del 50% en los tratamientos del sensor de humedad del suelo en comparación con las áreas irrigadas con la estrategia de ET deficitaria.

3. Riego suplementario

El riego manual, si bien es necesario y marginalmente efectivo, no brinda la uniformidad y profundidad de la humedad que se puede lograr con los aspersores portátiles de baja precipitación.

El Desert Mountain Club en Scottsdale, Arizona, usa aspersores de baja precipitación de manera efectiva, a pesar de tener sistemas de riego muy eficientes. Se utiliza un remolque para almacenar y transportar juegos de aspersores portátiles alrededor del campo de golf para un riego específico.

El Martis Camp Club en Truckee, California, utiliza aspersores portátiles de baja precipitación todos los días durante la temporada de crecimiento. Scott Bower, director de operaciones, señaló que han ensamblado 36 juegos de rociadores portátiles y colocan dos juegos en cada hoyo para facilitar el despliegue.

Ejecutan los aspersores fuera de la red de riego central antes del juego por la mañana y también los despliegan después del corte del fairway. Colocaron las unidades a lo largo de caminos para carros y áreas estratégicas en el rough durante el juego. El equipo se turna para hacer funcionar las unidades portátiles durante 30 minutos a la vez. Si bien esto puede parecer un enfoque simplista, no subestime el valor de los aspersores portátiles de baja precipitación si se usan de manera rutinaria.

Los aspersores portátiles de baja precipitación se utilizan para tratar áreas crónicamente secas al humedecer profundamente el suelo.

El riego por goteo subterráneo es otra estrategia de riego infrautilizada. Un número creciente de campos utiliza el goteo para regar las caras de los búnkeres. Esta aplicación ha tenido éxito en mejorar la consistencia de la humedad y la salud del césped en los perímetros de los búnkeres mientras se reduce el uso de agua.

Los campos de salida son otro lugar excelente para esta tecnología. Un estudio iniciado en abril de 2016 en The Club en Las Campanas en Santa Fe, Nuevo México, ha demostrado excelentes resultados con el uso de riego por goteo subterráneo para los lugares de salida.

Este estudio ha sido una colaboración con Tom Egelhoff, director de agronomía en Las Campanas, el Dr. Bernd Leinauer y su equipo en la Universidad Estatal de Nuevo México, la USGA, Toro y Rainbird. Las líneas de goteo se instalaron en un espacio de 12 pulgadas, de cinco a seis pulgadas de profundidad, en una zona de raíces a base de arena. Los resultados han sido extraordinarios. El uso de agua es 60% – 80% menor que con riego por aspersión.

La mano de obra para podar y remover la vegetación indeseable adyacente a los tees de las islas ha sido prácticamente eliminada. El año pasado, el equipo de césped documentó una uniformidad de humedad significativamente mejor en los tees irrigados por goteo.

De hecho, la uniformidad de la humedad, calculada mediante la recopilación de una cuadrícula de valores de humedad del suelo con un medidor de mano, superó fácilmente el 80% en tees con riego por goteo y solo el 60% – 75% en tees con riego aéreo. En un lugar de salida con riego por goteo, la uniformidad de la humedad fue superior al 90%.

Dado el éxito de este proyecto, la dirección del Club aprobó fondos para instalar riego por goteo subterráneo en todos los tees de ambos campos. Además, el Dr. Leinauer y su grupo de investigación expandieron recientemente el uso del riego por goteo a un área inclinada en el rough en Las Campanas.

4. Agentes humectantes

Los agentes humectantes mejoran la consistencia de la humedad, especialmente en sistemas a base de arena. La Colección de la Sección Verde de la USGA “Comprensión de los agentes humectantes” tiene amplios recursos sobre el uso de agentes humectantes, por lo que este artículo no discutirá el tema en detalle. Más bien, el mensaje aquí es la importancia de usar agentes humectantes durante la temporada de crecimiento para reducir el uso de agua y al mismo tiempo mantener un césped de calidad.

Un estudio de dos años en la Universidad de California, Riverside, evaluó la capacidad del aceite mineral y dos agentes humectantes para mejorar la calidad del césped y aumentar el contenido volumétrico de agua del suelo.

El estudio reveló que: «Todos los productos probados podrían mantener una calidad aceptable durante al menos 12 semanas cuando se riegan con un reemplazo de ET de referencia del 55%, mejor que el control sin tratar». Tanto la investigación como el uso de campo sugieren que los agentes humectantes pueden mejorar la uniformidad de la humedad, aumentar el contenido de humedad y pueden ofrecer una calidad de césped aceptable bajo riego deficitario.

Los agentes humectantes no reducirán el uso de agua por sí solos; los superintendentes de los campos de golf deben hacerlo a través de decisiones de riego. Sin embargo, los superintendentes que aplican agentes humectantes pueden reducir la entrada de agua y lograr el mismo nivel de salud y densidad del césped.

5. Modificar el suelo y agregar drenaje

Hay muchos campos donde las limitaciones físicas del suelo restringen severamente la infiltración de agua, lo que resulta en una mala consistencia de la humedad, mala jugabilidad y comprometiendo la salud del césped.

Una estrategia probada para mejorar las condiciones de la zona de raíces es el recubrimiento de arena. Un estudio financiado por la USGA (Whitlark, 2014) demostró el valor de un programa anual de recubrimiento de arena para mejorar las condiciones del suelo del fairway.

En este estudio, todos los campos que habían aplicado al menos 3 pulgadas de arena durante varios años (una pulgada de arena es igual a aproximadamente 160-180 toneladas por acre) vieron un notable aumento de 2,000% en la tasa de infiltración. El agua disponible para las plantas aumentó con el recubrimiento de arena en un promedio de 254% en comparación con la ausencia de modificación del suelo. Aunque en este estudio no se presentan datos de uniformidad de humedad,

Puedo confirmar que la consistencia de la humedad del suelo ha mejorado para aquellos campos que han modificado sus suelos pobres. Esto no quiere decir que el topdressing con arena sea para todos y se recomienda encarecidamente trabajar con un laboratorio de análisis físico del suelo antes de iniciar un programa de topdressing con arena para fairways.

Mejorar el drenaje superficial y subterráneo es otra estrategia clave para mejorar la uniformidad de la humedad. Una buena red de drenaje permite un mayor riego específico del sitio en montículos y pendientes orientadas al sur sin crear condiciones de saturación en áreas bajas. Para obtener información adicional sobre el drenaje superficial y subterráneo, lea el artículo de la USGA «No Drain No Gain».

El recubrimiento superior de arena del fairway puede mejorar las condiciones de la zona de raíces para suelos con permeabilidad limitada al agua.

CONCLUSIÓN

Se necesita diligencia, observación diaria, ajuste constante y un buen plan para optimizar la uniformidad de la humedad en un campo de golf. El trabajo nunca se termina ya que el clima cambia constantemente, el ángulo del sol cambia drásticamente de invierno a verano y los aspersores se desajustan, por nombrar solo algunas de las variables involucradas.

Con suerte, las estrategias de este artículo resultarán útiles para mejorar la consistencia de la humedad del suelo en su campo de golf.


AUTOR: Brian Whitlark es un agrónomo consultor senior en la Región Oeste.

TRADUCTORA: Lic. Vania Berruecos.

PUBLICACIÓN: USGA. 02 Julio 2021. Título original: Five Proven Methods to Improve Moisture Uniformity. https://www.usga.org/content/usga/home-page/course-care/green-section-record/59/12/five-proven-methods-to-improve-moisture-uniformity.html


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